¿Couchsurfing o voluntariado? ¿Cuál es mejor?

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¿Cual es mejor? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas a la hora de ahorrar en alojamientos? ¿Qué modalidad es más segura?

Ya sea opten por uno, u otro, ambos cuentan con ventajas cómo desventajas, pero claro está, que eso va a depender de sus tiempos, su presupuesto y flexibilidad en su itinerario viajero. En el caso de quienes tienen una rutina estable y cuentan con dos semanas de vacaciones, entonces lo más conveniente es Couchsurfing. Ahora bien, en el caso de tener un itinerario flexible, con retorno desconocido, un voluntariado o combinación de ambos son una experiencia más que interesante.

 

Si bien en el período abril - junio he realizado casi dos meses de voluntariado en un hostel y tres couchsurfing, no podría decir  que uno es mejor que otro, porque independientemente de que mis experiencias fueron buenas, no todas las personas son iguales.

 

Para ser más clara, vamos por partes. En primer lugar, es importante destacar diferencias y similitudes.

 

 

Voluntariado: todo lo que necesitas saber ...

 

¿Qué es un voluntariado y cuando es conveniente? El volunteering o voluntariado, es una modalidad muy utilizada por mochileros con el fin de reducir el presupuesto de viaje en el que se obtiene alojamiento gratuito (y en ocasiones alguna o todas las comidas) a cambio de algunas horas de trabajo. Si, escucharon bien. ¿A quién hay que matar? A nadie ... por ahora. Sólo bromeo.

¿Dónde debo postularme? Hay plataformas diversas y en todas hay que pagar: WorldpackersWorkaway y Lluqui, gracias a la cual conseguí mi primer voluntariado. He descubierto también que en Facebook existen muchos grupos de voluntariados donde publican ofertas en varias partes del globo. Yo por mi parte, si no quieren pagar comisión alguna, no tienen mas que buscar los hosteles de las ciudades que visitarán y ofrecer sus servicios face to face.

 

Siguiendo sobre la modalidad de voluntariado es importante siempre tener en cuenta que en rasgos generales la mayoría aceptan un mínimo de tres semanas o un mes en adelante. Es importante tener en cuenta que la mayoría ofrece desayuno, por lo cuál las comidas corren por cuenta del viajero.

 

Perfil del voluntario: Ser voluntario implica tener buena predisposición, incluso si algunas tareas resultan tediosas o si en el caso de ser mujer, te resulte tedioso que siempre te manden a limpiar, mientras que a tus compañeros hombres esas tareas no se las deleguen. En éste punto no quiero crear debate, pero si destacar que las cosas deberían de ser equitativas en ambos sentidos y no encasillar determinadas tareas al estilo porque eres mujer lo tienes que hacer y punto.

¿Cuántas horas se trabaja por día? Esto varia en cada lugar. Sé de jornadas entre 4 y 6 horas con uno o dos días libres. Honestamente, y a veces haciendo cálculos de un sueldo promedio y sacando el valor por horas, es bastante claro que con 2 0 tres horas por día pagás tu alojamiento con desayuno incluido. Y siendo honesta, me parece que las horas extras bien podrían ser cubiertas ya sea con almuerzo y cena o un incentivo monetario, porque si hacen cálculos, es mas probable con trabajo terminen pagando el doble de lo que les costaría el alojamiento, pero bueno, esto queda a criterio de cada uno. No deja de ser un modo de ahorrar dinero y adquirir experiencia en otras áreas de interés.

 

¿Cuando es conveniente voluntariar? Eso depende de las fechas de cada uno. En lo personal me parece bueno elegir temporada baja-media, ya que, los pasajes y excursiones son más accesibles y también se puede gozar de más tranquilidad, teniendo en cuenta que uno va a vivir en un lugar con constante rotación de personas y en dónde dependiendo del lugar (hago referencia a los hostels), tendrán que soportar ( o no), noches de insomnio a causa de ruidosas y repetitivas fiestas.

¿Puedo terminar mi voluntariado antes de tiempo? Chan! Es una pregunta que acabo de hacerme justo ahora. En rasgos generales es todo muy de palabra, así que digamos que nadie puede obligarte a quedarte si no te sientes a gusto. En mi caso si mal no recuerdo tuve que firmar una especie de documento que especificaba normas de convivencia y demás. Por mi parte estaba bien, ya que sabía que me quería quedar, me sentía a gusto y de hecho fueron super flexibles en quedarme todo el tiempo que necesitaba.

Couchsurfing: Qué es y como funciona ...

 

Creo que andaba por los 26 años cuando conocí el concepto de Couchsurfing, y estoy prácticamente segura de que se me desencajó la mandíbula cuando entendí de que trataba el concepto, el cuál es afianzar el intercambio cultural entre el que hospeda y el viajero. Ese es el que tengo hoy día. Pero imagino que es muy parecido al que cualquier simple mortal hubiera tenido. ¡Una cosa de locos!, pensé. ¿¡Pero como vas a meter extraños a dormir a tu casa!? ¿No te da miedo? ¿Y si te roban? ¿Y si te hacen algo? Ésta y más preguntas pasaron por mi mente. Un día un colega voluntario me dijo algo así como que muchos lo usan con el fin de conseguir sexo, y me consta (no en lo personal) que gente que quiera usar cosas buenas otros fines, las hay en todas partes, y no por ello hay que meter a todos en la misma bolsa. Por mi parte me he alojado tanto con hombres, mujeres e incluso una pareja y siempre la pasé de diez.

 

 

¿Cuando es conveniente hacer Couchsurfing? Si estás de paso, asi de simple. Hay que tener en cuenta que cada couch es un mundo y que dependiendo del anfitrión, las noches mínimas pueden variar de 1 a 5. Seguramente los habrá más flexibles, pero en ocasiones "poco es mucho". En lo particular lo he practicado en Chile en tres ocasiones; una en Valparaíso, quien me acompañó y guió en todo momento, y dos veces en Santiago (una en Providencia y otra en Las Condes), en donde lo particular fue el grado de confianza de mis couchs a la hora dejarme las llaves de sus hogares. En Argentina por ejemplo lo practiqué en Gaiman, Trelew y Puerto Madryn, y la experiencia fue mas que satisfactoria.

 

Es importante que si lo practican por primera vez, saber si tendrán la misma suerte o bien condiciones a cumplir o si deberán de permanecer todo el día fuera hasta la llegada de su couch, gastos compartidos y demás.


¿Como me hago miembro? Fácil. Ingresas con tu cuenta de FB o correo  electrónico y el resto queda en sus manos. Bastará con completar su perfil sobre intereses, quienes son y que esperan de la plataforma.

 

¿Es seguro? Claro que si. Siempre se puede recurrir a los que están "verificados", leer las recomendaciones (gracias a ello mis experiencias fueron óptimas) y también hay mucho instinto a la hora de escoger al azar tomando en cuenta lo anterior.

¿Y si no me quiero alojar con alguien del sexo opuesto? Haber, si estás dispuesto a probar la plataforma lo primero es ser mente abierta y no ser prejuiciosos. Les contaré que mi primer couch fue hombre y a su vez vivía con otros dos chicos. Por lejos me sentí muy a gusto y cómoda y sin lugar a dudas después de aquella ocasión también tuve otras mas. Y por último, tengan en cuenta que en rasgos generales son mas los couch hombres que mujeres, así que a no ser pretenciosos, que se pueden formar grandes amistades. En última instancia, pueden filtrar en las búsquedas por sexo.

 

Se puede hacer Couchsurfing en cualquier lugar del mundo, e inclusive filtrar por ciudad y sin necesidad de gastar un sólo centavo en alojamiento. Eso sí, si no son usuarios verificados, sepan que hay un límite de 10 solicitudes (para hacer pedidos de alojamiento) por semana. Así que, a la hora de hacer su solicitud, háganlo con sabiduría. Lean los perfiles y referencias que se ajustan a ustedes. Incluso pueden utilizar filtros por sexo, idioma, edad, etc.

¿Y si me quieren cobrar? A ver, he leído en alguna ocasión de gente a la que le han querido cobrar la estadía, incluso a mi me pasó con una couch que se ofrecía a alojarme pero me pedía 5 reales por día para agua y papel higiénico. Si bien Couchsurfing es gratuito, creo que esto queda en cada uno. Porque también está la contra, los huespédes que pretenden comer de arriba, no colaboran con el aseo y a veces que se aprovechan y tienen el tupé de quedarse mas tiempo de lo pactado. Ningún extremo es bueno. Siempre comuniquense ni bien hacen su pedido. Pregunten si hay reglas en particular e intercambien números. Aprovechen a conocerse todo lo que puedan y si algo no les cierra, siempre pueden cancelar su pedido.

¿Para qué sirve el Hangouts? Básica y llanamente para rastrear a otros viajeros que estén en la misma ciudad que tú o cercanías, aunque muchos lo usan como una suerte de Tinder, no es ésta la función.

¿Y si mis fechas cambian? Comuniquénselo con anticipación a sus anfitriones. Tengan en cuenta que ellos también tienen vida y muchas veces pueden planificar sus tiempos y actividades entorno a sus fechas. Sean respetuosos y considerados con el tiempo de los demás. Inclusive si se marchan antes o son mas de una persona, también informénlo. Al final de la estadía todos seremos evaluados al mejor estilo Tripadvisor, y nadie quiere una mala referencia.

¿Cual es mejor entonces? Ambas, pero dependerá de sus tiempos y apertura mental a la hora de optar por uno, otro u ambos. El intercambio cultural estará en ambos casos, aunque en mayor medida en el caso del voluntariado. 

 

¿Un consejo? No se queden con las ganas de nada y hagan tanto cuanto puedan, disfruten tanto cuanto su paso por ésta vida les permita, y por sobretodo, hagan lo que los hace felices...

Con mi couch Saida y sus compañeras de danzas - Puerto Madryn, Chubut. Diciembre 2017

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